Myanmar

“Strong is better!"

Spider Sense Spider-Man Bubble Fruit Flavor Toothpaste. Dat was m’n laatste aankoop op Koh Phangan net voor we terug naar Bangkok gingen. Ik zal u zeggen dat het smaakt zoals het klinkt, naar Spider-man en tuttefrut. Good old sweaty Bangkok was nog altijd even sweaty en Myanmar zou een welkome verfrissing zijn.

 

Yangon

Na slechts een dik uur vliegen van Bangkok droppen ze ons in het mysterieuze land waar blijkbaar nog niemand iets van weet. Ook de mensen van Lonely Planet niet. Na vier keer dubbelchecken (dus acht in totaal) zijn we zeker dat we het juiste boek bijhebben. Waarom? Niet veel in dit boek lijkt te kloppen, alleen misschien de paginanummering. Bustijden verschillen, prijzen van hotels,… maar geen paniek. Ik vind ons een gezellige gevangeniscel om twee nachten door te brengen. Eens de papierwinkel doorworsteld die we van de overheid moeten invullen en we kunnen onze eerste stappen in Yangon en tegelijk Myanmar zetten. Toch wel een groot verschil t.o.v. Bangkok. Je ziet heel weinig toeristen, wel veel rassen (waarvan veel Indisch getint) die door elkaar leven. Het is er dikwijls rommelig en vuil en gebouwen geven een verwaarloosde indruk. Op straat bruist het er wel en heerst er een gezellige drukte. De vrouw draagt er denk ik de broek, want de mannen hebben allemaal een rok aan. We eten ons ontbijt in de namiddag en ik drink er een groot pintje bij. Pintje? 640ml bier van 8% nuchter op de maag. Myanmarese wijsheid: “Strong is better!"

 

We verkennen de stad en gaan voor de zonsondergang naar de grootste pagode ter wereld kijken. In Yangon heb je de gigantische gouden Shwedagon Pagoda. Het aller-allerheiligste der heilige voor boeddhisten. Heel schowen. De nachtbus in en off to Inle Lake, inderdaad een meer.

 

Inle Lake

Topbestemming nummer twee in Myanmar. Het is dus een meer, maar het heeft meer te bieden dan alleen maar een meer. Meer weten? Gelegen aan een rustig klein stadje met een tekort aan guesthouses en hotels, maar dé attractie is natuurlijk het water. Op en rond het water is geweldig veel te beleven, als een drijvend dorp op zich. Een hele grote markt, dure resorts, een spinnerij, tomatenkwekerijen, sigarenfabrieken, restaurants, kloosters met katten, paraplufrabriekskes, … teveel om op te noemen, allemaal op en rond het water en heel interessant.

 

Bagan

In Bagan staan honderd miljoen miljard pagodes. Misschien meer. We komen aan om 3.30u in de nacht, dat is wat ik nog eens een degelijke NACHTbus noem! Met temperaturen maar net boven het vriespunt warmen we ons aan het kampvuur dat voor ons guesthouse elke nacht brand. In afwachting van de zonsopkomst gaan we naar het dak van een grote tempel om de zon te zien opkomen. Spektakel verzekerd! Alleen een beetje koud op blote voeten, vraag maar aan Ines, die bijna een paar tenen kwijt was. We vullen de rest van onze leuke tijd in Bagan op de fiets, op het terras en op de bus naar Mandalay.

 

Mandalay

Internet in Myanmar? Ja! Eindelijk mails versturen en dwaze dingen lezen. We waren hier maar voor een avondje, want de volgende ochtend moesten we alweer terug naar Bangkok vliegen.

Myanmar is zeker een leuk land met heel vriendelijke mensen, voor herhaling vatbaar, maar je hebt veel meer tijd nodig dan 10 dagen. Daarnaast zijn er nog een paar praktische dingen zoals te weinig hotels, bussen, geen ATM’s,… maar dat zal wel normaal zijn voor een land waar tot voorheen geen toeristen kwamen zeker? Voila, en nu moet ik gaan, want Spider-man wacht op mij in de badkamer.