Pokhara & Ghorepani trek

Pokhara

Een 6 uur lange, (soms) bange busrit brengt ons langs bergen en dalen, rivieren en ravijnen naar Pokhara, hét trekkersmekka van de wereld aan de voet van de hymalaya. Mooi weer, nóg aangenamere mensen en zelfs onderweg een Belg ontmoet.

 

 

We zijn de enige gasten bij de vriendelijke mensen van Hotel Tropicana. Idyllisch gelegen vlak aan het meer en het mooie uitzicht kregen we er gratis bij. De meeste mensen komen hier maar voor één ding: trekking! En dat is ook waarom wij hier zijn. Aan trekkingsmogelijkheden alvast geen gebrek. Daarnaast een zeer ruimte keuze aan wandelingen, treks, summits, adventure walks, raftings, mountainbike tours, paragliding, zip-lining,... kortom alle ingrediënten voor een avontuur vindt je hier. En mocht je 's avonds nog trek hebben kan je terecht in één van de vele gezellige restaurantjes. Wel eerst even checken of ze het vuur hebben branden! Overdag is het hier warm, maar 's nachts best koud.

Om te acclimatiseren spenderen we eerst een dag in en rond Pokhara. We bezoeken o.a. de Peace Pagoda, via een niet ongevaarlijk zandweggetje naar het topje van de berg en de 'Devis Fall' waterval waar -dubbelzinnig genoeg- ooit een Nieuw-Zeelander is ingesukkeld. Als troost hebben ze de waterval dan maar naar hem vernoemd. We regelen ook onze trek met Amit van Polar Treks, zonder twijfel één van de beste gidsen die ze hier hebben rondlopen.

 

The Gorepani Poon Hill Trek

Ghorepani, the short, colourful and relatively easy trek, is undoubtly one of the most popular trekking destination which offers impressive natural scenery, marvellous views of Annapurna, Dhaulagiri, Machhapuchchhre and Himchuli. One can get the lifetime chance to see some of the most dramatic views of some of the highest and most beautiful mountains in the world including pristine forests, diversity of flora and fauna encounter with the warm heartedness of the simple people whose rich and varied customs give you an insight into the typical life style of Gurung and Magar people. On the way of trekking you are sure to encounter the legendary Gorkha soldiers who had served in the Gorkha Army during the World Wars in many countries. The main attraction of Ghorepani trekking is Poon Hill, situated at an altitude of 3100m, the most spectacular mountain spot on earth.

 

 

Om een lang verhaar iets korter te maken en omdat woorden toch te kort schieten: Super spectaculaire uitzichten, zeer lieve mensen, lange mooie wandelingen, ezeltjes, apen met een wit gezicht, sneeuw, thea houses, koude nachten, blijnen, beklimmingen, gedroogde waterbuffel eten, soms afzien,... en nog zoveel meer... maar vooral genieten. Ondanks negatieve temperaturen, alleen maar positieve ervaringen. Slapen onder drie lagen yak-dekens terwijl de ijswind door de gaten in het houten kot naar binnen waait. Ijs in den douche, opwarmen en kleren drogen aan de houtstoof. Allemaal zeer de moeite waard en voor herhaling vatbaar.

 

 

Na vijf dagen in de bergen was het een erg leuk weerzien met Pokhara. Ook de temperatuur was een paar graden gestegen waardoor het alleen maar nog aangenamer verblijven was. We hebben het hier echt naar ons zin en blijven zelfs iets langer dan gepland. Afsluiten doen we met een dag paragliden! Geweldig om aan die parachute te hagen tussen de vogels met op de achtergrond de machtige Hymalaya. Onvergetelijk.We gaan ook nog een paar keer eten in ons (ondertussen) favoriete restaurant, maar besluiten om praktische redenen toch een paar dagen vroeger terug naar Thailand te gaan om een laatste weekje op te warmen op Koh Chang.

 


Kathmandu

Bangkok > Kathmandu

Een vlekkeloze vlucht van Thai Airways waarop we verwend werden met nieuwe films, wijn en mooie uitzichten brengt ons van Bangkok naar Kathmandu, de hoofdstad van Nepal. Omdat we even moeten wachten om te landen, krijgen we tijdens een paar rondjes over de stad al een mooi beeld van wat ons te wachten staat.

 

Durban Square

 

In een "nieuw" land is het altijd even de aap uit de boom kijken en afwachten hoe hard ze u deze keer in't zak willen zetten. Lijkt op het eerste zicht goed mee te vallen, al is er volgens onze taxi chauffeur NIKS te zien in Kathmandu! :) Later zal blijken dat dat toch nog goed meeviel. Hij zet ons af bij (al-dan-niet-expres) het verkeerde Horizon hotel, maar we besluiten er toch te blijven. Aha! Hier zijn de eerste opdringerige mannen! Na het onvermijdelijke vragenvuur van "where you from" tot "what time you like breakfast" en het bijbehorende verkoopspraatje doen we nog even of we alles van zijn zelfverzonnen Engels verstaan en houden het dan voor bekeken. Nog snel een stapje zetten in de stad voor het donker wordt en daar is de volgende scam-poging al. Volgens de Lonely Planet lopen hier kinderen rond die vragen van waar je bent en dan de hoofdstad van je land zeggen... en vervolgens van alle andere landen van de wereld. Voor een kleine vergoeding natuurlijk. "Where you from mister?" Belgium, zeg ik. "Capital of Belgiuuuuuuuum.... China!?" Haha, sorry manneke, nog werk aan de winkel. Eenmaal we ons een weg hadden gebaand door de straatkinderen, wannabee-gidsen, waarzeggers en hash verkopers zijn het hier allemaal heel heel erg vriendelijke mensen. Zelfs onze eerste kennismaking met het lokale eten was een topper. Naarmate het later werd, daalde de temperatuur waardoor we terug in ons hotel aankwamen met een paar extra broeken en jassen voor de trektocht van de volgende dagen. Maar eerst nog een dagje sightseeing in Kathmandu.

 

Kathmandu

 

Durbar Square

De volgende ochtend is koud! Warm en blij met onze nieuwe winterkleding maken we een grote wandeling door de stad. Langs een ontelbaar aantal gebedshuisjes, standbeeldjes, tempels en dergelijke komen we aan Durbar Square, de place to be and see in Kathmandu. Gidsen landen op ons als muggen en we krijgen hen soms slechts met moeite weggeslagen. Het is dan ook geen hoogseizoen hier waardoor er maar weinig toeristen zijn en elke zelfonderrichtte Nepalees u voor wat kleingeld maar al te graag wil uitzuigen. Mooie pleinen, gebouwen, musea, dakterrassen, een 8 jarig heilig meisje dat ze tegen haar zin opsluiten in een vierkant gebouw en dat zich voor de lol van toeristen twee keer per dag moet laten zien. Dat en nog veel meer... absoluut de moeite.

 

Swayambhunath

Volgende (letterlijke) hoogtepunt: Swayambhunath. Een religieus complex gebouwd om een heuvel ten westen van de stad waar we te voet naartoe gaan. Al snel wordt duidelijk waar ze de bijnaam monkey temple vandaan hebben. Niet helemaal gerust door de gemeenschap apen die ons omsingelt beginnen we aan een beklimming die uit een slechte Indiana Jones film lijkt te komen. Eenmaal boven is het genieten van het prachtige uitzicht over de stad, maar nog steeds oppassen voor geïnteresseerde apen. Een taxiritje in een rijdende brooddoos brengt ons terug naar ons hotel waar we de bus naar Pokhara boeken voor 's anderendaags. Uiteindelijk zet ik de conciërge van het hotel de volgende ochtend een uur te vroeg uit zijn bed want... onze wekker stond nog op Thais uur. Maar we waren wel op tijd.