Pokhara

Een 6 uur lange, (soms) bange busrit brengt ons langs bergen en dalen, rivieren en ravijnen naar Pokhara, hét trekkersmekka van de wereld aan de voet van de hymalaya. Mooi weer, nóg aangenamere mensen en zelfs onderweg een Belg ontmoet.

 

 

We zijn de enige gasten bij de vriendelijke mensen van Hotel Tropicana. Idyllisch gelegen vlak aan het meer en het mooie uitzicht kregen we er gratis bij. De meeste mensen komen hier maar voor één ding: trekking! En dat is ook waarom wij hier zijn. Aan trekkingsmogelijkheden alvast geen gebrek. Daarnaast een zeer ruimte keuze aan wandelingen, treks, summits, adventure walks, raftings, mountainbike tours, paragliding, zip-lining,… kortom alle ingrediënten voor een avontuur vindt je hier. En mocht je ’s avonds nog trek hebben kan je terecht in één van de vele gezellige restaurantjes. Wel eerst even checken of ze het vuur hebben branden! Overdag is het hier warm, maar ’s nachts best koud.

Om te acclimatiseren spenderen we eerst een dag in en rond Pokhara. We bezoeken o.a. de Peace Pagoda, via een niet ongevaarlijk zandweggetje naar het topje van de berg en de ‘Devis Fall’ waterval waar -dubbelzinnig genoeg- ooit een Nieuw-Zeelander is ingesukkeld. Als troost hebben ze de waterval dan maar naar hem vernoemd. We regelen ook onze trek met Amit van Polar Treks, zonder twijfel één van de beste gidsen die ze hier hebben rondlopen.

 

The Gorepani Poon Hill Trek

Ghorepani, the short, colourful and relatively easy trek, is undoubtly one of the most popular trekking destination which offers impressive natural scenery, marvellous views of Annapurna, Dhaulagiri, Machhapuchchhre and Himchuli. One can get the lifetime chance to see some of the most dramatic views of some of the highest and most beautiful mountains in the world including pristine forests, diversity of flora and fauna encounter with the warm heartedness of the simple people whose rich and varied customs give you an insight into the typical life style of Gurung and Magar people. On the way of trekking you are sure to encounter the legendary Gorkha soldiers who had served in the Gorkha Army during the World Wars in many countries. The main attraction of Ghorepani trekking is Poon Hill, situated at an altitude of 3100m, the most spectacular mountain spot on earth.

 

 

Om een lang verhaar iets korter te maken en omdat woorden toch te kort schieten: Super spectaculaire uitzichten, zeer lieve mensen, lange mooie wandelingen, ezeltjes, apen met een wit gezicht, sneeuw, thea houses, koude nachten, blijnen, beklimmingen, gedroogde waterbuffel eten, soms afzien,… en nog zoveel meer… maar vooral genieten. Ondanks negatieve temperaturen, alleen maar positieve ervaringen. Slapen onder drie lagen yak-dekens terwijl de ijswind door de gaten in het houten kot naar binnen waait. Ijs in den douche, opwarmen en kleren drogen aan de houtstoof. Allemaal zeer de moeite waard en voor herhaling vatbaar.

 

 

Na vijf dagen in de bergen was het een erg leuk weerzien met Pokhara. Ook de temperatuur was een paar graden gestegen waardoor het alleen maar nog aangenamer verblijven was. We hebben het hier echt naar ons zin en blijven zelfs iets langer dan gepland. Afsluiten doen we met een dag paragliden! Geweldig om aan die parachute te hagen tussen de vogels met op de achtergrond de machtige Hymalaya. Onvergetelijk.We gaan ook nog een paar keer eten in ons (ondertussen) favoriete restaurant, maar besluiten om praktische redenen toch een paar dagen vroeger terug naar Thailand te gaan om een laatste weekje op te warmen op Koh Chang.